Reporters Without Borders/Reporters sans frontières released the following statements which are reproduced fully below

English: http://en.rsf.org/sri-lanka-nimalarajan-bbc-jaffna-killed-epdp-18-10-2010,38579.html
Français : http://fr.rsf.org/sri-lanka-nimalarajan-bbc-tue-jaffna-18-10-2010,38575.html

SRI LANKA
Ten years of impunity for Jaffna-based journalist’s murderers

On the 10th anniversary of Tamil journalist Mayilvaganam Nimalarajan’s murder in the northern city of Jaffna, Reporters Without Borders reiterates its hope that the Sri Lankan government will finally relaunch the police investigation into his death.

The Jaffna correspondent of the BBC’s Tamil and Sinhalese-language services and the Sri Lankan newspapers Virakesari and Ravaya, he was gunned down in his home on 19 October 2000. His killers also injured three other members of his family, including his parents.

Reconciliation in Sri Lanka will require tough government initiatives to combat impunity in high-profile cases such as Nimalarajan’s murder, one of the most shocking killings of the past decade. Now that the war is over, the police and the judicial authorities need the resources and political support that is essential in order to be able to identify and arrest those responsible.

Today, Nimalarajan’s father told Reporters Without Borders: “This has been 10 years of suffering for our family. But my son’s memory is still alive. I would like people to remember him as a courageous journalist who served his community. The government could relaunch the investigation into my son’s murder if it wanted to. It is a question of political will. We want justice to be done.”

Reporters Without Borders went to Jaffna in 2002 to investigate Nimalarajan’s murder. At that time, several suspects had been arrested but after a change of government, the police and certain judges deliberately sabotaged and then blocked the judicial proceedings, which were implicating members of the EPDP, a pro-government Tamil militia whose president is a minister in the current government.

Reporters Without Borders concluded that Nimalarajan, one of the leading Jaffna-based journalists working for the international media, was killed because of his coverage of the political violence before and during the 2000 parliamentary elections.

At least 25 journalists have been killed in Sri Lana since 2000, and three others have gone missing.

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SRI LANKA
Dix ans d’impunité pour les assassins de Nimalarajan

A l’occasion du dixième anniversaire du meurtre de Mayilvaganam Nimalarajan, Reporters sans frontières continue à espérer que le gouvernement sri lankais relancera l’enquête de police sur cette affaire. Le 19 octobre 2000, ce journaliste tamoul, correspondant des services en tamoul et cingalais de la BBC World Service et des journaux Virakesari et Ravaya à Jaffna (Nord), a été tué à son domicile. Trois autres membres de sa famille, dont ses parents, ont été blessés lors de l’attaque.

L’effort de réconciliation au Sri Lanka ne pourra se faire sans que le gouvernement prenne des décisions fortes pour lutter contre l’impunité, notamment dans l’affaire Nimalarajan, l’une des plus symboliques de ces dix dernières années. Maintenant que la guerre est finie, la police et la justice doivent disposer des moyens nécessaires, et du soutien politique indispensable, pour identifier et arrêter les auteurs de cet assassinat.

Interrogé par Reporters sans frontières, le père du journaliste a déclaré : “Pour notre famille, c’est dix ans de souffrance. Mais la mémoire de mon fils est toujours vivante. Je veux que les gens se souviennent de lui comme un journaliste courageux qui a servi sa communauté. Si le gouvernement veut relancer l’enquête sur son assassinat, il le peut. C’est une question de volonté politique. Nous voulons que justice soit rendue.”

En 2002, une mission de Reporters sans frontières s’était rendue à Jaffna pour enquêter sur l’assassinat de Nimalarajan. A l’époque, plusieurs suspects avaient été interpellés, mais après un changement de gouvernement, la police et certains juges avaient délibérément saboté puis bloqué la procédure judiciaire qui mettait en cause des membres de la milice tamoule gouvernementale EPDP, dont le dirigeant, Douglas Devananda est actuellement ministre du Développement des petites entreprises.

Selon les conclusions de Reporters sans frontières, Nimalarajan avait été tué pour ses enquêtes sur des violences politiques intervenues avant et lors des élections parlementaires de 2000.

Au moins vingt-cinq journalistes ont été tués depuis 2000 au Sri Lanka, et trois autres sont portés disparus.

Vincent Brossel
Asia-Pacific Desk
Reporters Without Borders
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